L’analyse de la valeur (AV) est une méthode née aux États-Unis, grâce aux efforts de M. Lawrence Delos Miles, ingénieur à la General Electric, qui devait résoudre un problème de pénurie de matériaux nobles. Miles constate alors que dans un produit, ce qui compte est la fonction qu’il exerce, quelle que soit la solution utilisée pour satisfaire cette fonction. À partir de ce constat, il recherche des solutions nouvelles permettant d’assurer la fonction correspondante au moindre coût.

L’analyse de la Valeur est une méthode rationnelle d’optimisation d’un produit (ou d’un procédé, ou d’un processus), qui s’inscrit donc dans le cadre du travail de l’ingénieur.